Западное Самоа – «центр вселенной»

Гуам – остров на краю Марианской впадины »

« Кокосовые острова: погружение в природу

Как тесную одёжку, сбросило Западное Самоа в 1997 году своё прежнее название и сейчас гордо именуется Независимое Государство Самоа. Да, именно вот так: с заглавных букв. Однако прежнее название всё ещё достаточно широко употребляется в обиходе. Государство расположено на архипелаге Самоа, как следует из названия, — в западной его части, и занимает 10 островов общей площадью чуть меньше 3000 квадратных километров. Крупных острова всего два: Савайи и Уполу. Из оставшихся 8-ми островков, совокупная площадь которых не дотягивает и до 6-ти квадратных километров, обитаемы лишь два: Маноно (больший) и Аполима (соответственно, меньший). По поводу того, когда были заселены эти земли, нет единого мнения. Временной разброс внушителен: от первого-второго века до нашей эры до пятого века нашей эры. Достоверная история Самоа начинается с 18-го века, когда здесь высадился голландец Якоб Роггевен, а спустя 40 лет – француз де Бугенвиль. Оба путешественника были едины во мнении: туземцы воинственны и дики. Поэтому освоение архипелага было отложено почти на 100 лет. Однако уже к середине века 19-го за право господства над островами боролись США, Британия и Германия. В результате к началу 20-го века архипелаг оказался разделённым на 2 части: западную – германскую и восточную – американскую. Британия от своей доли пирога отказалась (естественно, не безвозмездно).

Население Западного Самоа около 200 тысяч человек – преимущественно аборигены – самоанцы. В религиозных верованиях предпочтение отдано христианству в его различных конфессиях. Поскольку, несмотря на серьёзное европейское влияние самоанцы сумели сохранить свою культуру, в стране официальное двуязычие: самоанский и английский языки имеют равные права. Хотя остров Уполу гораздо меньше по площади, чем Савайи, две трети населения проживает здесь. На северном побережье Уполу находится и столица страны – Апиаи, которая является единственным городом государства.

Климат Западного Самоа жаркий, влажный, со средними температурами в течение года около +26ºС. Вулканические почвы, щедро политые дождями, рождают пышную и многочисленную в видовом отношении растительность. Треть видов – эндемики. Более 100 видов растений целебны и находят своё применение в медицине. Густыми влажными лесами покрыто две трети площади страны. Наземная фауна Западного Самоа, как и любой другой изолированной территории, образована животными, завезёнными человеком, и птицами. Зато воды Тихого океана компенсируют этот «пробел» в полной мере: бесчисленные виды рыб, дельфины, акулы, моллюски и кораллы.