Ота Бенга: пигмей из Бронкского зоопарка

Ота Бенга: пигмей из Бронкского зоопарка

В первые годы отмены рабства несправедливость и угнетение по-прежнему обрушивались на темнокожих людей. Одно из самых поразительных свидетельств вышесказанному – история Ота Бенга, человека из африканского племени. В 1906 году Бенга стал экспонатом в доме обезьян, в зоопарке Бронкса. Именно экспонатом! Он был представлен посетителям зоопарка в клетке, как и остальные животные.

ота бенга

Жизнь Ота Бенга была трагической с самого начала. Его народ Мбити проживал в области, которая известна, как Бельгийское Конго. Войска под командованием короля Бельгии Леопольда убили жену Бенга и двух их детей, во время резни, которая возникла в результате спорного  вопроса о контроле каучуковых деревьев в этом регионе. Бенга выжил случайно, будучи в это время не дома, а на охоте.  Позже Бенга был захвачен работорговцами, а позже продан миссионерам за ткань и соль.

Из рук миссионеров Бенга попал на весьма необычную выставку, в которой и был экспонатом, причем одним из популярных: он был представлен, как единственный подлинный африканский людоед.  Позже Бенга вернулся в Конго, где вновь женился, однако его жена умерла от укуса ядовитой змеи. После такой трагедии он не смог оставаться на месте и отправился обратно в Америку. Бенга остановился в музее естественной истории и вскоре стал зрелищем для посетителей музея.

От безысходности, в которую Бенга был загнан отсутствием финансов, он в конце концов был передан в зоопарк Бронкса. Он не сразу был помещен в вольер с обезьянами. Изначально этому человеку была предоставлено право передвижения по территории зоопарка. Позже, заметив значительный рост посетителей в зоопарке, которые хотели посмотреть на Бенга, администрация посадила его в вольер с обезьянами. Назвав новый экспонат  «Африканская Малютка». Рядом была установлена табличка:  «Африканская Малютка», Ота Бенга. «Возраст: 23 года. Высота: 4 фута 11 дюймов. Масса: 103 фунта. Привезен из  Касаи, Свободное государство Конго, Южной и Центральной Африке. На выходных число желающих посмотреть на Бенга достигало 40 тысяч.

После долгого пребывания в зоопарке Бенга благодаря священнику Джеймсу Х. Гордону был отправлен в сиротский приют. Чтобы избежать постоянного внимания СМИ Бенга затем переехал в Линчбург, Вирджиния, где он приобрел более американский стиль одежды, улучшил свой английский, и стал работать на табачной фабрике, но мечтал он все же  вернуться в родную Африку.

Первая Мировая Война сделала возвращение Бенга на родину невозможным. Со временем он становился все более и более подавленным и разочарованным. 20 марта 1916 года Ота Бенга застрелился из пистолета.